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基本类型和引用类型的值

ECMAScript变量可能包含两种不同数据类型的值:基本类型值和引用类型值。基本类型值指的是那些保存在栈内存中的简单数据段,即这种值完全保存在内存中的一个位置。而引用类型值则是指那些保存在堆内存中的对象。

在将一个值赋给变量时,解析器必须确定这个值是基本类型值,还是引用类型值。Undefined、Null、Boolean、Number 和 String这5种基本数据类型的值在内存中占有固定大小的空间,因此可以把它们的值保存在栈内存中。而且,这样也可以提高查询变量的速度。对于保存基本类型值的变量,我们说它们是按值访问的,因为我们操作的是它们实际保存的值。

如果赋给变量的是一个引用类型的值,则必须在堆内存中为这个值分配空间。由于这种值的大小不固定,因此不能把它们保存到栈内存中。但内存地址的大小是固定的,因此可将内存地址保存在栈内存中。这样,当查询引用类型的变量时,就可以首先从栈中读取内存地址,然后再“顺藤摸瓜”地找到保存在堆中的值。对于这种查询变量的方式,我们把它叫做按引用访问,因此我们操作的不是实际的值,而是被那个值引用的对象。

动态的属性

定义基本类型和引用类型的方式是类似的:创建一个变量并为该变量赋值。但是,当这个值保存到变量中以后,对不同类型值可以执行的操作则大相径庭。对于引用类型的值,我们可以为其添加属性和方法,也可以改变和删除其属性和方法。来看下面的例子:

var person = new Object();
person.name = "Nicholas";
alert(person.name); //"Nicholas"

以上代码创建了一个对象并将其保存在了变量person中。然后,我们为该对象添加了一个名为name的属性,并将字符串值“Nicholas”赋给了这个属性。紧接着,又通过alert()函数访问了这个新属性。如果对象不能销毁或者这个属性不被删除,则这个属性将一直存在。
但是我们不能给基本类型的值添加属性,尽管这样做不会导致任何错误。比如:

var name = "Nicholas";
name.age = 27;
alert(name.age); //undefined

在这个例子中,我们为字符串name定义了一个名为age的属性,并为该属性赋值27。但在下一行访问这个属性时,发现该属性不见了。这说明只能给引用类型值动态地添加属性,以便将来使用。

复制变量值

除了保存的方式不同之外,在从一个变量像另一个变量复制基本类型值和引用类型时,也存在不同。如果从一个变量向另一个变量复制基本类型值,会在栈中创建一个新值,然后把该值复制到为新变量分配的位置上。来看一个例子:

var num1 = 5;
var num2 = num1;

在此,num1中保存的值是5。当使用num1的值来初始化num2时,Num2中也保存了值5。但num2中的5与num1中的5是完全独立的,该值只是num1中5的一个副本。此后,这两个变量可以参与任何操作而不会相互影响。

当从一个变量向另一个变量复制引用类型的值时,同样也会将存储在栈中的值复制一份放到为新变量分配的空间中。不同的是,这个值的副本实际上是一个指针,而这个指针指向存储在堆中的一个对象。复制操作结束后,两个变量实际上将引用一个对象。因此,改变其中一个变量,就会影响另一个变量,如下面的例子所示:

var obj1 = new Object();
var obj2 = obj1;
obj1.name = "Nicholas";
alert(obj2.name); //"Nicholas"

首先,变量obj1保存了一个对象的新实例。然后,这个被复制到了obj2中;换句话说,obj1和obj2都指向同一个对象。这样,当为obj添加name属性后,可以通过obj2来访问这个属性——因为这两个变量引用的都是同一个对象。

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